Introductionの作文技術│時制

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現在形か現在進行形か

Introductionで時制を正しく使うためには、現在形と現在進行形の使い方の違いを知らなければなりません。

次の2つの文章を見て下さい。

現在形 I live in Beijing.

現在進行形 I’m living in Beijing.

現在形は永続的な状況を示しており、現在形は一時的な状況を示しています。そのため、科学論文において現在形は一般的に受け入れられている事実や真実について述べるときに用いられます(どこまでを事実として扱うかはあなたが決めて構いません)。そのため、著者が自分の研究結果を絶対の真実だと思った場合には、現在形で書くことが可能です(通常は適切な引用文献を添えて)。

Introductionの例では、以下がそうです。

5 One way to toughen polymers is to incorporate a layer of rubber particles and there has been extensive research regarding the rubber modification of PLA.

あとでも出てきますが、同様のことはResultsの書き方についても言えます。Resultに書かれた以下の2つの文を読み比べて下さい。

(a) We found that the pressure increased as the temperature rose, which indicated that temperature played a significant role in the process.

(b) We found that the pressure increases as the temperature rises, which indicates that temperature plays a significant role in the process.

どちらの文の方が強いでしょうか。(a)は過去形を用いていることから、あなたの発見はあなたの研究においてはそうであると主張しており、それが一般的な真実かどうかについての主張はしていません。場合によっては、他の研究者が他の条件で検討しなおす必要があるかもしれません。一方(b)では、現在形を使っていることから、自分の結果は事実や真実とみなしても良いほど自信のあるものだということを、著者が強く信じていることがわかります。Resultsでもう少し詳しく見ることにします。

過去形か現在完了形か

Introductionで必要な時制の組み合わせの別の例は過去形と現在完了形です。両方使いますが、どのような時に・どのような理由で過去形と現在完了形を使い分けるのでしょうか。以下の文章を見てください。

過去形 I lived in Tokyo for five years… (but I don’t live there anymore.)

現在完了形 I have lived in Tokyo for five years… (and I still live there NOW.)

過去形と現在完了形の違いの一つは動詞の「時間」、この例ではいつ起こったかです。

過去形 I broke my glasses… ( but it doesn’t matter/I repaired them.)

現在完了形 I have broken my glasses… (and so I can’t see properly NOW.)

こちらの例の違いは少しわかりにくいかもしれませんが、論文を書く際には重要です。「時間」という点では両者に大きな違いはありません。どちらの例も、先月・今朝・数秒前、いずれでも可能です。重要な点は、現在完了形である後者の文章では、過去形である前者よりも現在との関連が重視されている点です。ことことはIntroductionを書くのにどう役立つのでしょうか。

For example, Penney et al. showed that PLA composites could be prepared using blending techniques and more recently, Hillier established the toughness of such composites. However, although the effect of the rubber particles on the mechanical properties of copolymer systems was demonstrated over two years ago, little attention has been paid to the selection of an appropriate rubber component.

どこの時制がかわっているでしょうか。この論文の著者はなぜ過去形から現在完了へと変えたのでしょうか?もし著者が過去形のままにしたらどうであろうか。

However, although the effect of the rubber particles on the mechanical properties of copolymer systems was demonstrated over two years ago, little attention was paid to the selection of an appropriate rubber component.

こうしてしまうと突然、注意を払ったのが過去のある一点になってしまいます。おそらく注意は以降も払われているでしょうし、まだその問題に対する取り組みは続いているでしょう。こうした変更は常に意味を持ちますので、時制を適当に変えてはいけません。

自分が投稿しようとしている雑誌のIntroductionにおいて、こうした過去形と現在完了形がIntroductionでどう使われているのかを調べてみてください。

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