Methodsの作文技術│受動態・能動態

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能動態で書かれたMethodsの内容を単純に受動態へと変換すると以下のようになります。

能動態 The dog bit the policeman.

受動態  The policeman was bitten by the dog. 

しかし、論文を書く時にはby usやby meなどは書かず、「誰が」という情報は省いた形の受動態にします。

能動態 We collected the samples.

受動態  The samples were collected.

Methodsを書き始める前に、投稿を考えている雑誌のGuide for Authorsをチェックし、能動態で書かれているか受動態で書かれているかを調べておきましょう。仮にあなたが研究チームの一員としてこの論文にたずさわっているのであれば、能動態(we collected)を用いることは可能ですが、ほとんどの場合、現在形の受動態(xxx is collected)か過去形の受動態(xxx was collecte)が用いられます。

Methodsを受動態で書くとして、現在形か過去形かどちらを用いれば良いのでしょうか。まず、以下の文章を読み比べてください。

現在形の受動態 A flexible section is inserted in the pipe.

過去形の受動態  A flexible section was inserted in the pipe.

何をしたか・何を用いたかを書く際には、何が通常行われているか・どのような装置が通常作られているか、など研究分野における一般的な事柄とあなたがしたことを区別する必要があります。

現在形の受動態で書かれた内容は通常行われていること、用いられた一般的な装置を示す時に用いられます。一方で、過去形の受動態で書かれた内容は、あなたがしたことを意味しています。論文でby usやby meは省略されると説明しましたが、これらが省略可能なのは現在形か過去形かを見れば、一般的に行われたことなのか、あなたが行ったことなのかは区別できるから、と言うこともできます。

そのため、時制に注意を払わずにMethodsを書いてしまうと、読者にとっては動作主が誰だか混乱することになり、わかりにくい文章となってしまいます。繰り返しになりますが、一般的に行われたことは現在形の受動態、あなたがしたことは過去形の受動態という原則を意識してください。

Two dye jets are placed in the laser cavity. A gain jet is then excited by an argon ion laser and the pulses are spatially filtered in order to obtain a Gaussian beam. Polarisation is confirmed using a polarising cube. The pulses were split into reference pulses and probe pulses and the reference pulses were carefully aligned into the detector to minimise noise levels.

この場合では、計測用にパルスを2つに分けたことは著者らによる大きな革新ですが、それを知る唯一の方法はこれが過去形で書かれているからです。

Samples for gas analysis were collected using the method described by Brown (1999), which uses a pneumatic air sampling pump.

しかし、他の研究者による仕事もまた過去形の受動態(the samples were collected using a suction tube)で書かれます。また、すでに説明したように、あなたがしたことを書くときも過去形の受動態(the samples were collected using a suction tube)であり、両者は区別がつきません。

あなたにとっては誰が動作主かは自明かも知れませんが、読者にとってはそうではありませんので、これもまた混乱の原因となります。これを回避する方法は、In this study, the samples were collected using a suction tube. や In our experiments the samples were collected using a suction tube. のように、「本研究で」ということを明示するか、In Brown (1999) the samples were collected using a suction tube や analysis were collected using the method described by Brown (1999) のように「誰が」ということを明示することです。

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